美国流纹岩岭锂矿即将获得政府批准

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2024-04-22

据Mining.com援引路透社报道,周五(4月12日),美国土地管理局(Bureau of Land Management,BLM)向批准先锋有限公司(Ioneer Ltd.)的流纹岩岭(Rhyolite Ridge)锂矿项目又迈了一步,该项目将成为福特汽车和其他公司动力电池金属的关键供应商。

这座拟建矿山位于拉斯维加斯北部大约362公里,是北美地区最大锂矿之一,可以每年为大约37万辆电动汽车提供锂原料。

该矿也是地球上其他地方找不到的一种稀有花卉的产地,因此一些保护组织反对此项目,成为生物多样性保护与应对气候变化之间孰轻孰重辩论的焦点。

BLM称,计划在下周公布一项环境影响初步研究报告,在一个半月内广泛征求公众意见,截止日期为6月3日。该机构称,先锋有限公司已经对矿山进行了重新设计,考虑了这种花卉的保护计划。

BLM在新闻稿中称,这座拟建锂矿山“标志着美国政府支持负责任地开发本土关键矿产推动清洁能源经济发展的另一举措”。

2021年,美国鱼类及野生动植物管理局宣布蒂姆荞麦花(Tiehm’s buckwheat flower)为濒危植物。美国地质调查局则将锂列为对于经济和国家安全至关重要的关键矿产。美国能源部则向先锋有限公司提供7亿美元贷款开发该矿。

BLM称,在公开征求意见期间,其工作人员将至少召开一次现场会和一次视频会。

先锋有限公司经济伯纳德·罗韦(Bernard Rowe)称,他相信周五的公告表明公司愿意协助政府对这种花卉进行保护的同时开发国内锂矿资源。

罗韦向路透社表示,“这充分证明,只要各方团结起来共同应对挑战,就可能找到解决问题的办法”。

BLM称,有望在年底作出最终决定,之前先锋有限公司需要同能源部以及南非的斯班耶斯蒂尔沃特(Sibanye Stillwater)公司达成融资协议。

反对该矿的保护组织生物多样性中心(Center for Biological Diversity,CBD)在回应BLM的声明时表示,将“采取一切可能的措施保护”这种荞麦花。

CBD的帕特里克·唐纳利(Patrick Donnelly)称,“这是BLM炮制的系列媒体宣传花招之一,同时也在制造保护蒂姆荞麦花的假象”。

2020年,该矿附近的17000多株蒂姆荞麦花神秘死亡,这引发了保护主义者的指控,认为这是一场“有预谋”的破坏活动,这些植物被“挖出并被摧毁”。

 来自澳大利亚的先锋有限公司否认毁坏了这些花。鱼类和野生动物管理局也批评了这种短视行为。

来源:全球矿产资源网

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