陶朗集团助力Mt Cattlin硬岩锂矿,解决玄武岩“污染”问题

行业资讯
2022-11-16

Mt Cattlin矿位于西澳大利亚州大南部地区,属于Galaxy Resources公司(Allkem集团的一部分)。经过一段时间的闲置,该露天矿于2016年重新开始运营,为全球锂市场生产高质量锂辉石精矿。随着制造商在电动汽车竞争中争夺领先地位,由于锂和锂离子电池在移动设备和电动汽车中的作用,对这种商品的需求正在激增。根据标普全球市场财智,预计碳酸锂当量将从2021年的约50.4万吨跃升至2022年的64.1万吨。由于供应不足,预计未来几年锂价格将保持强劲势头。

Mt Cattlin硬岩锂矿

Mt Cattlin矿利用两段破碎系统,然后采用重介质分选(DMS)进行重选回收,作为锂辉石的主要富集工艺。该作业面临典型的锂矿挑战——处理玄武岩“污染”:由于玄武岩密度高(类似于锂辉石),重介质分选也会对这种高铁贫锂物质进行富集,从而“污染”最终产品。

Mt Cattlin矿总经理Keith Muller解释道,“对我们来说,关键是进行尽可能干净地采矿,但污染不可避免,主要与接触或玄武岩侵入伟晶岩有关。此时,我们正在开采的矿石中仍然存在锂,但受玄武岩污染严重。我们将其从未受污染的矿石来源中分离出来,并储存起来,以便在后续阶段进行加工。”

自2016年以来,Galaxy Resources公司一直在储存这种物料,同时寻找有效解决方案,在加工前对其进行处理,以达到可行的回收率水平。2019年,Galaxy Resources公司在选厂前端安装了光学分选机,以提升这种低品位矿石的品位。当无法达到预期效果时,该公司决定与陶朗集团携手探索其他可能的解决方案。

陶朗集团测试中心的成功测试表明,PRO Secondary激光分选机是一种有效的解决方案。该分选机自2021年9月29日开始运行,对受污染的低品位矿石进行分选。Keith Muller对该过程进行了解释,“将矿石筛分至14毫米至25毫米、25毫米至75毫米两个粒度范围,然后送入分选机。随后,将分选机产品再循环至破碎回路,破碎至-14毫米粒度,并输送至湿式选厂和重介质分选。”

自运营首日起,其就达到并超过预期。工艺改进协调员Scott Green表示,“我们的目标是使从陶朗集团分选机中拣选出的产品中玄武岩含量为4%;而该分选机产品中玄武岩含量一直低于该值。这种低玄武岩含量的产品是持续的,性能未下降。该分选机从初始就工作良好,6个月以来,其性能依旧与最初的验收测试一样好。我们已经在粒度和进料速度方面突破了该行业标准的界限,尚未确定该分选机的极限。”

Galaxy Resources公司首席冶金学家Matthew Bateman对此表示赞同,“我们有120万吨矿石需要处理,将在9到12个月内处理完其中矿石质量最好的部分。采用陶朗集团分选机,我们使用的受污染矿石比以前处理的要多很多。”

在PRO Secondary激光分选机取得成功的基础上,Galaxy Resources公司采购了第二台设备,以扩大二次矿石分选能力。该公司表示,尽管由于新冠肺炎疫情造成的复杂性,还是无缝完成了安装。这要归功于陶朗集团的精心规划及其团队在整个过程中的有效虚拟支持。Muller表示,“我对试运行进行的速度和便捷程度感到惊讶,特别是在旅行受限情况下。当我们使用陶朗集团设备时,边境仍未开放,所以一切都是远程完成的,其非常顺利,没有任何问题。”Green补充表示,“陶朗集团的团队在我们需要时随时可用,这是非常宝贵的,尤其是当你远程调试一台我们从未使用过的机器时。”

陶朗集团为Mt Cattlin矿操作人员和维护团队提供的培训也有助于顺利启动。Green解释道,“向操作人员展示他们必须查看的要点,以及在他们启动机器之前需要注意的事项,这让操作人员有信心在启动机器前就了解机器。供应商以前从未给予我们这种帮助。”

此外,PRO Secondary激光分选机极具用户友好性,操作人员喜欢简洁的控制面板人机界面(HMI),使用极其简单。一旦让其开始运行,其就会一直运行,直到发出指令让其停止。

该分选机的另一项优势是维护,可全天候运行分选机。当在小粒级部分运行时,会得到很多云母,所以需要根据含泥量每1~4小时清洗一次。对于75毫米部分,可以连续运行6~7个小时而不停机清洗。只需要约20分钟,因此其可以快速恢复并运行。在日常维护时,利用每周定期停工维护基础设施的机会,对其进行彻底的清洁和检查。这就是其所需要的一切。

来源: 全球地质矿产信息系统网

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